不止是东方不败,这些动物也会自宫

来源:科普中国发布时间:2018-09-26

额……

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  动物求生的方法有许多,自割( self-amputate limbs )是其中的一种。

  所谓的自割就是一些动物在遇到强敌侵害的时候,把自己的尾巴、胳膊以及触肢自行断掉,留下的残肢用来吸引敌人注意力,自己就可以从容逃掉。

  地球上有超过200种动物具有这种独特的自割能力,比如壁虎断尾;螃蟹、章鱼断脚;蚯蚓断尾;以及竹节虫、蝗虫断脚等现象。

  自割虽然是一种极端的保命行为,但它却可以在形势危急的时候逆转生死形势,而且和人类断臂会容易造成大失血不一样,动物的自割失血量很少,伤口会在24~48小时内愈合,免疫系统恢复正常。

  这些会自割的动物中,有那么些动物割的不是胳膊,不是手臂,也不是尾巴,而是它们的“小鸡鸡”。WTF……

  对于这些奇怪的生物来说,自宫(自行切除小鸡鸡)是性交的一部分。

  金丝圆蛛(golden silk orb weaver spider ),其属名络新妇属(Nephila),来源于古希腊,意为“喜欢纺丝”。

金丝圆蛛 图源:Wikipedia

  这是一种喜欢纺丝的蜘蛛,用它的丝织可以编织出金灿灿的布料,一匹布料需要采集120万条蜘蛛丝,是名符其实的「世界最珍贵布料」。

存放于博物馆的金丝纺织品 图源:Wikipedia

  有着优雅天赋的它,其实是可怕的丛林杀手,捕虫、捕鸟只是蜘蛛日常生活的一部分。

一只澳大利亚的金丝圆蛛捕获了蝗虫 图源:Wikipedia

金丝圆蛛捕鸟 图源:Weird Nature、inifinitrillion/Imgur

  捕蛇才是秀操作的时候。下图为在澳大利亚一个家庭后院拍摄到的金丝圆蛛捕捉一条棕色树蛇的过程。

图源:dailymail

  做出以上操作的金丝圆蛛均为雌性,因为雌性比雄性凶残许多。最明显的地方是雌性蜘蛛的身材比雄性大的多,甚至可以整整大10倍以上。有研究显示,雌性蜘蛛的大小与其生殖力呈正相关。

大蜘蛛是雌性,小蜘蛛是雄性,可见其体积差异 图源:Wikipedia

  和人类不一样,小个子比大个子的雄性蜘蛛更有交配优势,因为小个子意味着行动速度更快,更容易抢先大个子一步,跑到心仪的雌性面前求爱交配,大个子笨重缓慢,于是大概率注孤身了。

  幸运获得交配权的雄性会迫不及待的开始交配,交配结束后,雄性的「阴茎」作为彩礼留给了对方,这可真是一份厚重的“礼物”。

小个子雄性蜘蛛与雌性的交配过程 图源:Mate plugging via genital mutilation in nephilid spiders: anevolutionary hypothesis

  雄性金丝圆蛛的「阴茎」不同于人的「阴茎」,它更像一个可以硬化的钩子。

雄性蜘蛛的生殖器导体,图源:Mate plugging via genital mutilation in nephilid spiders: anevolutionary hypothesis

  雌性的生殖器则位于腹部的两侧,不止一个生殖口,没错,可以同时与多个雄性蜘蛛交配。

雌性蜘蛛的生殖器,左侧已被雄性蜘蛛的「阴茎」堵住,图源:Mate plugging via genital mutilation in nephilid spiders: anevolutionary hypothesis

  在交配完成后,雄性的「阴茎」便有很大的概率自动脱落,并留在了雌性体内,这也就形成了所谓的交配栓。掉落的概率取决于雌性的攻击性,雌性的攻击性越强,雄性的小鸡鸡越容易脱落。

雌性蜘蛛的两个生殖口都被堵住了,图源: pedipalp damage in Nephila fenestrata | Behavioral Ecology | Oxford Academic

  这是为什么?

  对于其他昆虫来说,交配栓的作用类似于人类的贞操带,雄性分泌粘液将自己的精嚢堵住,只留下自己的后代。但对于金丝圆蛛来说,这个贞操带是用来困住雄性的,因为这个交配栓不是粘液形成的,而是雄性的「阴茎」,一旦断掉了,成了公公的雄性蜘蛛就不能和其他的雌性进行交配了。雌性的攻击性越强,就越有威慑力将其「阴茎」留下。

掉落在雌性身上的勾状「阴茎」,图源: National Geographic

  研究表明,为了避免自己的「阴茎」断掉,雄性蜘蛛更乐意和更大的雌性蜘蛛进行交配,因为对方的体型越大,自己的命根子也越不容易断掉,也就有机会和其他雌性进行交配了。

研究表明,雄性金丝圆蛛更愿意与体型更大的雌性进行交配,图源: Mate plugging via genital mutilation in nephilid spiders: anevolutionary hypothesis

  神奇的大自然不止金丝圆蛛有着一次性「阴茎」,另一种生物也是如此,它是一种名叫Chromodoris reticulata 海蛞蝓。

  生活在印度洋-太平洋水域的它,看起来就像一个可爱的宝宝鞋,头上有着其他蛞蝓都有的两个小触角。

Chromodoris reticulata 图源:National Geographic

  虽然只能用一次,但人家海蛞蝓还有两个备用的在体内,用完一个再用一个,也就可以用3次啦~而且 C.reticulata 是雌雄同体,也就是说它们每个海蛞蝓既可以是男的也可以是女的,所以当它们发生性行为的时候是相互XX的。

两个正在交配的 Chromodoris reticulata 图源:Sekizawa et al., Biology Letters

  不同于金丝圆蛛,在交配完成后,它们的「阴茎」并没有留在彼此的体内,但在爬走后20分钟,它们的一次性「阴茎」就自行脱落了。下次要交配的时候,再从体内的两个中挤出一个来用。

  那如果3个一次性「阴茎」都用完了怎么办?科学家表示也许它们会再长出来一个,但只是不知道需要花多少时间……

  参考文献:

  https://doi.org/10.1111/j.1469-7998.2008.00533.x 

  https://pansci.asia/archives/97614 

  Emasculation to plug up females: the significance of pedipalp damage in Nephila fenestrata | Behavioral Ecology | Oxford Academic

  Sea Slug Amputates Its Disposable Penis, But Has Two Spares

  Disposable penis and its replenishment in a simultaneous hermaphrodite

  Giant female or dwarf male spiders?

  (本文中标明来源的图片均已获得授权)

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