天王星竟是臭鸡蛋味的?

来源:煎蛋发布时间:2018-10-09

难以接受……

天王星

图片来自于: 图虫创意

这不是开玩笑,这是一条严肃新闻。科学家发现,天王星的大气层富含硫化氢。也就是说,它闻起来像臭屁和臭鸡蛋。这项研究成果能够帮助天文学家了解早期太阳系的形成过程和演化过程。

科学家早就推测,天王星的云层含硫化氢和氨。然而,这只是科学家根据天王星缺失特定波长的光所进行的推断,而非直接观察结果。如今,英国牛津大学的研究人员Patrick Irwin等人借助夏威夷莫纳克亚山的北双子座望远镜,通过改良的新型观测技术,探测到天王星云顶存在硫化氢。

天王星和海王星皆形成于太阳星云的寒冷地带。这回,研究人员探测到:在天王星的云顶,硫化氢以冰的形式存在,浓度为百万分之0.4-0.8。这种浓度是什么概念呢?飞到天王星云顶,吸一口空气(假设其它因素杀不死你),你就会感受到臭鸡蛋似的屁味儿。

天王星和木星、土星形成鲜明对比。这两颗气态行星的云顶不存在硫化氢,但存在氨。另外,光谱线显示,天王星的氨比预期的少。这意味着,天王星和木星、土星的形成过程存在差异。

英国莱斯特大学的研究人员Leigh Fletcher表示:在太阳系的形成过程中,氮和硫(后形成氨和硫化氢)的平衡取决于温度和行星的形成位置。但据他所言,这项工作非常困难,因为当云盖形成时,会将气体锁在深深的内部,超出望远镜能够探测的范围。只有少量气体作为饱和蒸汽飘在上方,所以科学家很难捕捉到天王星云盖上方的氨和硫化氢的迹象。这回,他们凭借双子座望远镜的卓越性能,终于有所突破。

虽然天王星闻起来很臭,但它为科学家提供了珍贵的研究资料。科学家能够借此研究太阳系的早期历史,以及其它星系中类似行星形成的所需条件。

文章原名称为《重磅:天王星是臭屁臭鸡蛋味儿》


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