最深处的秘密——每周科那个幻[102期]

作者:吕默默来源:吕默默发布时间:2018-04-15

大自然的想象力甩了人类的科幻作家无数条街。

地球存在无数秘密 图自网络

地球存在无数秘密 图自网络

有一首流行歌曲的歌词:如果你愿意一层一层一层地剥开我的心,你会发现你会讶异,你是我最压抑最深处的秘密。歌词写得很有道理,大部分秘密都被埋在了最深处。不过,秘密只有被发现了,才有意义。地球深处的生命的秘密,超大质量黑洞的秘密,外星生物的秘密,都是本期我们即将讨论的话题,同时,和往常一样将推荐相关的科幻作品。

黑洞与周围的恒星 图自网络

黑洞与周围的恒星 图自网络

1、 黑洞附近的秘密

相关新闻:

物理学家组织网日前报道称,阿塔卡玛大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)的最新观测结果颠覆了天文学常识——即使在银河系最动荡的区域,也具备诞生恒星的条件,而这种情况可能适应于整个宇宙中。射手座A位于距离地球2.6万光年处的银河系中心,那里有质量相当于400万个太阳的超大质量黑洞,因具有强大的潮汐力和强烈的紫外线及X射线辐射,其一直被认为不利于恒星的诞生和形成,尤其是像太阳这样的低质量恒星。而发表在《天体物理学杂志快报》上的研究数据表明,在距射手座A黑洞中心仅3光年的地方,发现了11颗约“600万岁”的年轻恒星。

观点:

黑洞几乎是人类目前所认知到的最神秘的天体,它的存在与否科学家一直都没有决定性的证据,直到引力波的发现,这才证实了黑洞确实有可能存在。理论上,黑洞周围不会有什么恒星,更不会诞生年轻的恒星,但在这项研究中确实发现了恒星。为什么?有两种可能,一是我们计算出来的黑洞模型并不完全正确,事实证明黑洞周围确实存在恒星。另一种可能,也许科学家的观测数据有问题,这在科学界是常事。

黑洞周围诞生恒星的秘密也许科学家很长一段时间内都无法弄明白,因为那里距离我们上万光年,哪怕我们目前最快的宇宙飞船,飞到那里时宇宙都快热寂了。

笔者推荐罗伯特索耶的科幻小说《星丛》,小说中描述了一种捷径,类似虫洞一样的结构,时不时还往外蹦恒星,感兴趣的来读一读这本小说吧。

红皇后假说提出者进化生物学家范瓦伦 图自网络

红皇后假说提出者进化生物学家范瓦伦 图自网络

2、 进化的秘密

相关新闻:

“红皇后假说”和达尔文的物种选择说一样,是具有广泛影响力的演化生物学观点之一。英国《自然》杂志日前发表了一篇演化学报告,一项最新模拟研究对该假说提供了一种解释,认为要理解不同演化驱动因素之间的相互作用,得看一个种群在其演化过程中所处的阶段。研究人员认为,在某个物种高峰期,能影响它们的更可能是竞争因素,而影响其初始多样化和最终灭绝的,随机非生物效应的可能性更大。

观点:

目前有两种进化假说,现代的物种选择进化论以及红皇后假说,这两个假说都不完全正确。物种选择进化论很多人都了解,但红皇后假说强调的是物种之间的联系、相互促进,忽略了环境因素。很难说这两者谁更有道理。大多数人认为进化论都应该有化石证据支撑(虽然化石证据并不完整),但红皇后假说在化石证据上缺乏支持。这就如同广义相对论与量子论各有千秋一样,也许只有做了大统一的算法之后,才是比较完备的理论。在这里向这些研究冷僻方向的科学家致敬,他们研究的东西也许我们一个字都读不明白,但他们也是在努力为人类创造更好的世界。

笔者推荐的是美国科幻作家西奥多斯特金《微宇宙的上帝》,看完这篇小说也许你会认为地球生命的出现是人为的。

大象 图自网络

大象 图自网络

3、 意外的秘密

相关新闻:

美国犹他州大学的科学家们声称,他们的发现有可能成为未来人类对抗癌症的关键。他们的报告已经发表在《细胞通讯》杂志上,他们的研究表明BCL11A、FANCL和VRK2三种基因能够阻止大象的细胞发生突变。该报告的作者Christopher Gregg博士称:“我们在大象抗癌基因组中发现了p53基因之外的候选基因。针对大象的研究结果表明,人类基因组中的这些非编码序列有可能操控基因活性,并且减少突变和癌症的形成。我们正踏上一个未知的领域。”他称:“这项研究为我们提供了一种探索基因的新方式,而且有可能让我们找到识别、诊断和治疗疾病的新方法。”

观点:

如果要追溯祖先的话,人和大象其实共有一个祖先。新闻中提到的抗癌基因对人类几乎没有作用,但是对大象有效。这并不是一个意外的发现,在许多生物身上都发现了抗癌基因,但都不能用在人类身上。不过,既然人类的基因可以帮助大象抗癌,那反过来是不是大象的某种基因可以帮人类抗癌呢?答案是肯定的,早在2015年国外的科学家就发现大象有一种特殊基因,可以在肿瘤形成早起制止其生长。大夫们常说防癌比治癌更重要。这不,已经有了相关的研究,但笔者仍然要说一句,虽然21世纪是生物学的世纪,但其实很多发现只是在实验室里,远没有达到应用推广的程度,各位还是多健身,拥有一个健康的身体比什么都重要。

笔者推荐的是科幻大咖王晋康老师的《癌人》。

国际空间站 图自网络

国际空间站 图自网络

4、 外太空微生物的秘密

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美国国家航空航天局(NASA)的宇航员第一次在国际空间站上对在此发现的微生物进行了DNA测序,这标志着未知微生物首次在太空被“验明正身”。

该研究是“太空-3基因”(Genes in Space-3)任务的一部分。去年,国际空间站的宇航员在空间站表面放置了一个培养皿,并将在那里发现的细菌培养成了一个群落,随后NASA宇航员佩吉·惠特森对其DNA进行了测序。虽然在2016年7月,NASA宇航员凯特·鲁宾斯就成为了在太空中进行DNA测序的第一人,但最新实验既是细胞首次被用于分析,也是未知的有机物首次在太空被“验明正身”。

观点:

太空站和太空舱附近发现的微生物是人类带上去的呢?还是原本外太空就存在的呢?虽然大多数科学家认为是人为带上去的,但也不能排除那些是太空生命的可能性。新闻中提到的技术,可以更快地解决这一问题,在太空测序可以有效减少带回地球过程中造成的样本污染。笔者希望这有助于早日发现太空生命(位于地球轨道上的太空生命不知道算不算地球生命的一部分)。笔者推荐的是前几年的科幻电影《异种觉醒》,电影中的外太空生命是从火星来的,带上船之后宇航员几乎都被干掉了,但把火星来的异种换成地球附近的太空生命也说得通,这是一部脑洞很大的科幻电影。

地下1300处发现的魔鬼蠕虫 图自网络

地下1300处发现的魔鬼蠕虫 图自网络

5、 最深处的秘密

相关新闻:

地球这团岩石上有无数裂缝,水从这些裂缝和断层中渗入,直达地下数千米。地球深处支持着整个生物圈,它在很大程度上脱离了地表世界,而且我们刚刚开始对其进行探索和理解。我们现在知道,地球深处是1万亿简单(原核)细胞的家园,这是生活在广阔海域中细胞的2到20倍。然而有些人估计,深层地下生物圈可能包含地球上1/3的生物量。据估计,地下微生物的寿命非常长。它们的生命周期甚至可以达到1000年,这意味着它们每隔几千年才会分裂一次。包括美国普林斯顿大学研究人员在内的科学家,已经在地球深处发现了令人惊讶的不同微生物,它们已经适应了不依赖太阳的生活方式。

观点:

地壳平均厚度是大概是17千米,也就是17000米,这几乎能放下两座珠穆朗玛。如今科学家已经开始把注意力转向了地下,在地下1000到3000米处发现了以蛋白质细菌为主的群体,并使用了基因测序技术,发现它们之间有着高度的相似点。也许有些人会惊讶这个被发现的秘密,除了深海,地层深处居然也有生命!但细想,这其实非常合理。有水,温度适宜,为什么不能有生物呢?随着科学家对地壳深处的探索,会发现更多地壳深层生物圈的更多秘密,也许在那里还存在智慧生命。

笔者推荐的是BBC的纪录片《蓝色星球》,大自然的想象力甩了人类的科幻作家无数条街。

本期就到这里,我们下期再见。


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