低到尘埃里开花 不如高入宇宙绽放

来源:科普中国发布时间:2018-09-27

有没有想过,荒无人烟的苍凉的宇宙中,真的开出一朵花?

还记得那个著名的童话故事小王子吗?因为有一朵我们看不到的花儿,星星才显得如此美丽,小王子的星球上有一朵娇艳的玫瑰花,在荒无人烟的星球上,成为小王子心中的浪漫的代名词。

小王子与他星球上的玫瑰花(图片来源:https://wallscover.com/the-little-prince.html)

空间站绽放的“小美人”

“有没有想过,荒无人烟的苍凉的宇宙中,真的开出一朵花?”事实上,有人的地方就有花的影子,太空中也已经有鲜花盛放了哦!让我们来看一看在太空中开放过的那些花儿吧~

2016年1月,NASA航天员Scott Kelly在推特上晒出一朵怒放的花的照片,骄傲的宣称这是国际空间站上开出的太空花。这朵怒放的橙色生命,名字叫百日菊,从颜色和造型上来看,和地球上的百日菊差异不太大,不过因为在太空中的微重力环境,百日菊的花瓣更开放,像是平的,仿佛倾尽全力在伸展,不像地球上的花朵那样形成卷曲的弧度。

NASA航天员Scott Kelly在推特上晒出的图片—一朵橙色的百日菊 图片来源:NASA

为什么会选择百日菊上天呢?因为高颜值吗?当然不是,百日菊不但是可以欣赏的花儿,也是可以食用的哦,可以用作航天员的沙拉。不过选定百日菊上天,主要是因为NASA认为这是一种非常难以种植的植物,NASA做这些实验,并不是完全为了吃吃吃,是想看看如何在太空中开发栽种技能。如果科学家可以慢慢摸索出特殊环境下植物开花的条件,那么接下去种植结果的食物就相对容易了,或许有一天,人类真的能跑去火星种花种树种番茄和马铃薯。

美国航天员Scott Kelly就被派来照顾这朵“小美人”,他之前有过照料生菜的经验,所有需要的工具他都一应具有,科学家会根据百日菊的生长特点给他提供一些细节上的技术支援,让他更好地了解百日菊的习性。

不过, 这朵“小美人”的成长史可不是一帆风顺的呢,中途好几次差点“香消玉殒”。百日菊对环境参数和光线需求更为敏感,生长周期也更长,需要60天到80天。刚刚种下去两个多礼拜后,航天员就发现百日菊的叶子边缘开始渗出水珠来,而且这种现象越来越严重。其实,这种现象是植物的“吐水现象”,当植物细胞内部水分过多、压力过大的时候,它们就会自主向外渗水。

更糟的是,航天员发现百日菊的叶子开始出现大幅卷曲的情况,这表明植物可能处于烂根状态。地球时间凌晨3点45分,地面科学家接到了凯利来自外太空的求救电话:“太空花园里的百日菊麻烦大了,百日菊出现了细菌感染的状况。”植物专家团队在凌晨4点起来,花了4个小时,重新制定了如何处理百日菊的紧急方案。凯利戴上防毒面具,切掉了百日菊被感染的组织,然后他用清洁湿巾给植物叶子消了毒,为了让花儿有干燥一些的环境,他还特地使用了一架风扇对着百日菊吹。

2015年12月25日平安夜,凯利向地面团队汇报新进展,风扇的效果似乎有点太好了,以至于有些植物出现了脱水的症状,其中2株百日菊在新年当天不幸死亡。幸运的是,硕果仅存的百日菊长势喜人,2016年1月8日,活下来的两株百日菊终于有了开花的迹象。1月12日,花苞的第一片花瓣打开了,成功的发出了新的枝芽,最终顺利开花,真可谓是一波三折!

那么,除了这株可爱的百日菊,太空中还开过哪些花呢?让我们一起来看一看吧。

宇宙中绽放过的花儿们

1997年冬季:乌克兰狮子座的Kadenyuk与芸薹属植物在航天飞机上生长了16天。 图片来源:NASA

2003年在太空中开放的豌豆花. Image credit: NASA

2012年,作为一项个人实验,NASA航天员Don Pettit开始在空间站开始种植西葫芦和开花的向日葵。在西葫芦开花的当天,他在自己的太空日记里,他写道:“我的一个花蕾今天开了,盛开了。令人惊讶的是,它并没有完全打开,但看起来更像一个倒置的卡在中点的橙色伞,球形雄蕊散发出诱人的香味。”

有趣的是,开花当天,他并没有把这个好消息告诉自己的同事,而是选择了自己静静地享受这个秘密。情人节那天,Pettit把西葫芦花用胶带封住,决定把它带回地球自己家作为纪念。

2012年3月:太空西葫芦开花了!图片来源:NASA

  不止是西葫芦,Pettit在太空中种植的向日葵也成功开花了。虽然,由于是个人实验,种子并未消毒,向日葵差点没有挺到开花的时候。Pettit在向日葵在生长过程中发现叶子上覆盖着干枯的黑斑,而航天员医疗器材用具是专为动物而不是植物而设计的,所以没有针对这种疾病的药物。不知道是不是可行,他只好用含有BZK(苯扎氯铵)的抗菌剂的消毒剂擦拭向日葵,好在最终向日葵活下来了。

2012年6月:航天员Don Pettit嗅到了他在太空站上种植向日葵的个人实验的花香。Image credit: NASA

六月2-4,2012:向日葵在空间站上绽放。图片来源:NASA/ Don Pettit

2016年,我国神舟十一号飞船返回舱携带的高等植物培养箱返回单元被顺利回收并运抵北京,高等植物培养箱返回单元内的拟南芥种子,经历了48天的空间培育生长,已抽薹开花和结荚,科研人员展示了从太空返回并开花的拟南芥,它完成了从种子到种子的发育全过程。

从太空返回并开花的拟南芥。(图片来源:中科院空间应用工程与技术中心)

看了这些在太空中开放的花儿们,是不是感觉头顶上的星空和浩瀚的宇宙增加了一抹温馨与浪漫呢?随着地球资源的消耗,人类有很大的概率将来可能要离开我们的地球家园,进入茫茫宇宙,花儿们将会在未来的星际征程中,为人类的心灵带来一丝丝慰藉。

(本文中标明来源的图片均已获得授权)

扫码加MG娱乐城五线谱微信