侯德榜:创造“侯氏制碱法”的化工泰斗

作者:李浩来源:科普中国发布时间:2018-09-29

侯德榜,正是他数十年如一日的努力与坚持,才有了我国化工业的突破与进步。

在生活中,我们做面包或者蒸馒头时常常会加一样东西,那就是碱。同样,在工业生产过程中也需要添加碱这一工业原料,如:制作肥皂、玻璃、纸张、冶金等。可以说,碱被广泛运用在生活中,但是你知道吗?我国直到1926年才打破国外制碱技术垄断,真正凭借自己的力量制造出优质纯碱。

“千分才子”侯德榜首创“侯式制碱法” 践行着制碱救民救国的使命!(腾讯视频)

侯德榜,正是他数十年如一日的努力与坚持,才有了我国化工业的突破与进步。

20世纪初,化工在世界上还是一门方兴未艾的学科。最初人们从盐碱地或盐湖中获取纯碱,但远远满足不了工业生产的需要。为了能实现“富国强民”梦,侯德榜放弃了熟悉的铁路工程专业而选择了化学工业。1921年,获得博士学位的侯德榜,受到爱国实业家范旭东的邀请,离美归国,负责我国第一个纯碱厂——永利碱厂的技术工作。

在当时,“索尔维制碱法”为世界广泛使用,归国后,为了探索“索尔维制碱法”的秘密,侯德榜脱下白领西服,换上蓝布条工作服和胶鞋,身先士卒,下到灼热的石灰窑里,钻进油污淤泥的下水道中进行调查研究,带领工程技术人员一起攻克一个又一个技术难关。他全身心扑到生产上,从调换碳酸化塔的水管,另行设计分解炉,到多次加强冷却设备,改造过滤机以及处理不断发生的生产故障,侯德榜都以探索者的勇气、生产者的细心和科学家的严谨来对待。

功夫不负有心人,1926年8月,“中国永利”制造的“红三角”牌纯碱,在美国费城万国博览会上荣获金质奖章,得到“中国近代工业进步的象征”的评语,不仅满足了国内市场需要,还成功打入了国际市场。

摸索到索尔维制碱法的奥秘后,侯德榜并没有停下奋斗的脚步,继续探索新的制碱方法。他仔细分析了索尔维制碱法的缺点,发现食盐中的钠和石灰中的碳酸根,二者结合才生成了纯碱。而食盐中的氯和石灰中的钙结合生成的氯化钙,却都没有利用上。他大胆设想能否把索尔维制碱法和合成氨法结合起来。

设想有了,能否成功还要靠实践。于是他又带领技术人员,做起了实验。l次、2次、10次、100次……一直进行了500多次试验,分析了2000多个样品,才把试验搞成功,使设想成为了现实。

这项新工艺使盐的利用率达到98%以上,不仅节省了设备及辅助原料的1/3,而且解决了废液污染环境的问题,将世界制碱技术水平推向了一个新高度,赢得了国际化工界的极高评价。1943年,中国化学工程师学会一致同意将其命名为“侯氏联合制碱法”。直到今天,“侯氏制碱法”仍然在世界制碱领域占有一定的地位。

侯德榜的杰出贡献享誉世界,英国皇家学会特聘他为名誉会员。美国化学工程师学会和美国机械工程师学会也先后聘他为荣誉会员。面对掌声和鲜花,侯德榜却说:“我的一切发明都属于祖国”。

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